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Recensione

Shadows on the Vatican Atto I: Avarizia

di Luca Massari  

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In breve

Un cielo rosso sangue circonda Roma in un surreale crepuscolo. Sotto l'ombra di San Pietro un ex-prete Americano investiga su una serie di eventi che lo porterà a scoprire un complesso intrigo politico e religioso.

 

Recensione Completa del 03 Gennaio 2012
Quello delle cospirazioni di carattere religioso √®, da sempre, uno dei temi fondamentali attorno al quale ruota la letteratura. Si pensi, ad esempio, a Il nome della rosa, romanzo tutto italiano del 1980 (grazie alla penna di Umberto Eco), che narra della mistificazione operata da alcuni preti benedettini al fine di "preservare" la seriet√† e rigorosit√† umana grazie all'occultamento del secondo libro della poetica di Aristotele; oppure al best-seller di Dan Brown, Il codice da Vinci, che si spinge fino ad avanzare l'ipotesi riguardante una presunta paternit√† di Ges√Ļ Cristo. Su questo filone si va a posizionare Shadows on the Vatican - Atto 1: Avarizia, italica produzione di 10th Art Studio e Adventure Productions, distribuita in forma episodica sulla piattaforma di digital delivery Zodiac e ispirata liberamente al libro "In nome di Dio" di David Yallop.

La vicenda ruota attorno a James Murphy, ex-sacerdote (ora medico) che, trasferitosi a Roma da Chicago, riceve ben presto una chiamata dal suo amico Cristoforo, il quale esprime la necessit√† di doverlo incontrare al pi√Ļ presto. Una serie di rovinosi eventi tuttavia fa s√¨ che il religioso, in maniera decisamente poco chiara, divenga vittima di un attentato che lo ridurr√† presto in coma: dietro di lui, una ragnatela d'indizi che cela, ben occultata, una probabile inclusione del Vaticano all'interno di un'operazione poco lecita e nebulosa. Dietro una trama che si sviluppa, almeno per questo primo capitolo, attorno a vari clich√® del genere, si celano in realt√† spunti interessanti. Si consideri, ad esempio, la riflessione adoperata attorno al cattolicesimo, vera e propria religione di Stato che, proprio per questo motivo, viene considerata quasi unanimemente come l'unica fede professabile e non come una delle "branche" del cristianesimo. La considerazione del protagonista sui luoghi sacri cos√¨ come sui simboli religiosi, √® decisamente pertinente ed in linea con la realt√† delle cose (molti cattolici, infatti, ignorano bellamente che la versione della Bibbia della quale usufruiscono √® stata parzialmente riscritta e modificata, inserendo ad esempio, all'interno della religione, il culto dei santi, la venerazione della vergine Maria oppure la sacralit√† del crocifisso, che √® in diretta antitesi con quanto scritto nel Libro), e non √® facile trovare un elemento simile in un titolo rivolto al "grande pubblico".

Il gameplay del gioco è aderente al modello "classico" di molte avventure: premendo la barra spaziatrice verranno evidenziati tutti gli hotspot della schermata, con i quali si potrà interagire grazie al tasto sinistro del mouse (per "usare" quella porzione di schermo) oppure al destro, che servirà solamente per osservare i punti d'interesse. Ogni oggetto verrà riposto nel classico inventario, raggiungibile portando il cursore nella parte alta dello schermo, e sarà inoltre possibile combinare vari elementi tra loro. Gli enigmi proposti seguono tutti un'aderente linea logica, ma nonostante tutto è possibile, almeno in un paio d'occasioni, rischiare di bloccarsi nonostante si sappia esattamente cosa cercare, per la poca chiarezza con la quale sono esposti gli indizi in nostro possesso. Per uscire da queste situazioni spesso è sufficiente ripercorrere le varie locazioni (lo spostamento avviene in maniera rapida pigiando il tasto M, che consente di richiamare una mappa con la quale "saltare" alla zona d'interesse) ed esaminare nuovamente lo scenario (oppure riparlare ai vari personaggi non-giocanti).

Purtroppo la longevit√† del titolo, in linea con quella delle produzioni episodiche, √® abbastanza bassa: anche impantanandosi per qualche frangente, infatti, non occorreranno pi√Ļ di tre ore per assistere al filmato finale. Le locazioni, in numero abbastanza esiguo, costringono il giocatore ad un continuo back-tracking, reso fortunatamente indolore dalla velocit√† di spostamento della quale si √® parlato sopra. Purtroppo per√≤ il titolo presenta altri difetti: anche se i personaggi sono tutti pi√Ļ o meno ben caratterizzati (come dimenticare la vecchina madre dell'impiegata di banca, che riesce a strappare al riluttante James un appuntamento per la figlia?), lo stesso non si pu√≤ dire per i modelli poligonali degli stessi, che risultano purtroppo poco curati. Complici anche delle animazioni abbastanza legnose (come quella della camminata), il comparto visivo, salvando la bont√† delle locazioni (disponibili in modalit√† normale, con risoluzione 1280x960, e in modalit√† Full HD, con risoluzione 1920x1080), non √® insomma lo stato dell'arte. Le varie cut-scene sono realizzate in stile "fumettoso" (un p√≤ come avveniva in A New Beginning, per capirci) ma, anche qui, il risultato √® purtroppo altalenante.
Decisamente buoni, invece, l'accompagnamento sonoro (che vanta anche un tema corale nella schermata di avvio) e il doppiaggio, che presenta anche un volto noto del piccolo schermo, Peppino Mazzotta (L'ispettore Fazio del noto telefilm 'Il Commissario Montalbano') nei panni del protagonista, James Murphy.

Per chiudere il discorso, pur non offrendo particolari picchi qualitativi, Shadows on the Vatican è un'avventura sufficientemente riuscita, che offre degli spunti di riflessione abbastanza azzeccati e spinge il giocatore a voler conoscere il resto della vicenda, anche se la stessa è stata "cucinata" con l'ausilio dei soliti ingredienti. Grazie anche all'esborso di denaro piuttosto esiguo (5,99 euro), il mio consiglio è di provare questo primo episodio che, a patto di saper limare alcuni dei difetti sopra citati, potrebbe essere l'inizio di una buona saga. Gli elementi per un'avventura interessante ci sono tutti, basta saper toccare i tasti giusti.

 

Info Requisiti
Generale
Sviluppatore: 10th Art Studio
Publisher: Adventure Productions
Distributore: Zodiac
Data Rilascio: Q4 2011
Piattaforma: PC
Caratteristiche
Genere: Avventura/Mistero
Grafica: 2.5D
Visuale: Terza Persona
Controllo: Mouse
Doppiaggio: Italiano
Sottotitoli: Italiano
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